9 ноября в Волгограде, в сквере им. 8-го Марта, был открыт памятник жертвам Холокоста, казненным в этом месте нацистами и их пособниками. Этот монумент стал 89-м по счету, созданным в рамках проекта Российского еврейского конгресса «Вернуть достоинство».

Два долгих года мы шли к открытию этого памятника. Два года проходил сбор средств. Еврейская община Волгограда собрала половину необходимой суммы за счет благотворительных пожертвований, часть средств выделил Российский еврейский конгресс в рамках гранта программы «Вернуть достоинство», остальные предоставил фонд «Соломон».
Незадолго до начала Сталинградской битвы на территории сквера им. 8-го Марта солдаты Красной армии вырыли окопы, ставшие частью внутригородских оборонительных сооружений. Когда эту часть Сталинграда захватили фашисты, окопы они стали использовать как расстрельные ямы, а позже — как братские могилы.

На территории сквера захоронены 516 человек, в основном евреев, расстрелянных здесь в 1942-1943 годах. В их числе 50 детей, 69 стариков, 323 женщины и 74 мужчины. По сведениям экспертизы, проведенной после освобождения города, многие тела были изувечены. При этом ни один из погибших так и не был опознан: из-за непрерывных боев, голода, бомбежек и карательных акций в Сталинграде не осталось местных жителей, которые могли бы идентифицировать казненных.
Инициативу еврейской общины Волгограда установить в этом месте памятник жертвам Холокоста поддержал губернатор Волгоградской области, а в активную фазу проект вошел в 2020 году.

Памятный знак, открытие которого состоялось 9 ноября, представляет собой кольцо из красного гранита диаметром около пяти метров, расположенное под небольшим уклоном. В центре кольца размещена “Звезда Давида”, выполненная из полированной бронзы. По внешнему краю гранитного кольца выбита надпись: “Жителям Сталинграда и области – жертвам Холокоста. Здесь в 1942-1943 гг. нацисты проводили массовые казни евреев-мирных граждан жителей города Сталинграда”.
Это не первый памятник в Волгоградской области, установленный в рамках программы “Вернуть достоинство”. За счет гранта РЕК по этой программе еврейская община Волгограда открыла в регионе уже девять памятников жертвам Холокоста. Еще один планируется открыть в ноябре, церемония будет приурочена к дню начала контрнаступления советских войск под Сталинградом в 1942 году. Он появится на территории хутора Весёлый Котельниковского района. Здесь нацисты расстреляли еврейскую семью — мать и двоих детей.

Программа РЕК, Центра “Холокост” и фонда “Эвен Эзер” “Вернуть достоинство” действует с 2009 года. Она посвящена приведению в порядок массовых захоронений жертв Холокоста на территории России и увековечению их памяти. Всего таких мест в нашей стране более пятисот, задача программы — поставить памятники и мемориальные знаки на каждом из них. Ожидается, что в этом году будет открыт 100-й памятник.